Działalność kasyn i sektor gier hazardowych są w prawie polskim jednym z wyjątków od zasady swobody działalności gospodarczej. Ta forma jest ściśle i rygorystycznie limitowana oraz kontrolowana przez państwo a jej prowadzenie wymaga stosownych zezwoleń oraz, przede wszystkim, uzyskania koncesji wydawanej przez ministerstwo finansów. Zobaczmy więc jak ta kwestia wygląda.

Ustawa o grach hazardowych z 2009 roku

Aktualnie obowiązujące branżę hazardową przepisy prawne zostały stworzone w roku 2009 wraz z uchwaleniem i wejściem ustawy regulującej tą sferę działalności. Wprowadziła ona szereg regulacji i uporządkowywała wiele nieuregulowanych wcześniej aspektów. Część zapisów początkowo bardzo restrykcyjnych uległo złagodzeniu w jej znowelizowanej wersji z roku 2017. W jej ramach złagodniały między innymi przepisy dotyczące działalności bukmacherskiej, lecz względem gier losowych nadal prawodawca jest radykalny i stanowczy.

Ustawa zawiera regulacje dotyczące zarówno kasyn stacjonarnych jak i internetowych. O ile w tym pierwszym przypadku działalność jest dozwolona, choć podlega rygorystycznemu koncesjonowaniu, o tyle, zgodnie z znowelizowanymi przepisami hazard on-line jest nielegalny w każdej postaci, chociaż przed rokiem 2009 zarówno polskie jak i zagraniczne kasyna wirtualne szeroko otwierały przed graczami z kraju swoje podwoje. Dzisiaj możliwość taką taje jedynie kontrolowane przez państwo kasyno on-line należące i prowadzone przez Totalizator Sportowy. Ustawa w pierwotnej postaci całkowicie likwidowała hazard internetowy.

Zmiany przepisów w nowelizacji z 2017 roku

Wprowadzone w 2017 roku i obowiązujące do chwili obecnej zmiany ustawowe prezentują się następująco.

Bukmacherka, tak stacjonarna jak i internetowa jest legalna, jednak na prowadzenie tej formy działalności wymagana jest odpowiednia licencja. W przypadku jej braku bukmacher trafi do rejestru a jego witryna zostaje trwale zablokowana. Ten sam los spotkał wszystkie działające wcześniej kasyna internetowe, za wyjątkiem wspomnianego wcześniej państwowego operatora. Kasyna naziemne mogą swobodnie działać o ile otrzymają koncesję.

Przepisy określają też rodzaje urządzeń oraz typy gier. Wszystkie automaty do gry, czyli tzw. hotspoty muszą być pod kontrolą państwowej spółki. Jeśli nie są z automatu uważa się je za nielegalne. W pokera on-line zagrasz legalnie wyłącznie u państwowego monopolisty, a w wersji tradycyjnej w każdym kasynie, które uzyskało pozwolenie na jego prowadzenie. Nowelizacja w odróżnieniu od pierwowzoru łagodzi część kar za nielegalną grę.

W praktyce okazuje się jednak, że zakaz uczestnictwa w grach hazardowych on-line jest martwy i nieegzekwowalny. Wszystko dzięki temu, że wyższość w tej kwestii ma prawo unijne, w myśl którego każdy obywatel ma pełną swobodę korzystania z usług każdego przedsiębiorstwa zarejestrowanego i działającego na terytorium wspólnoty. Polskie prawo, które tego zabrania jest więc sprzeczne z tymi przepisami. Legalne kasyno można zatem łatwo znaleźć w internecie – tutaj link do artykułu na Bonusy24.pl.

Koncesjonowana działalność

W Polsce ale też i w wielu innych krajach aby uruchomić działalność hazardową i otworzyć kasyno należy spełnić szereg wyśrubowanych warunków i kryteriów oraz uzyskać stosowną koncesję. Koncesja na prowadzenie kasyna gier pozwala i czyni w pełni legalnym organizowanie w swoim salonie gier cylindrycznych, gier w kości czy na automatach. Obejmuje ona możliwość prowadzenie tej formy działalności wyłącznie w kasynie, wyklucza się jednak i penalizuje wszelkie nieoficjalne turnieje poza jego siedzibą. Wszczęcia procedury starania się o koncesję można dokonać osobiście podczas wizyty w urzędzie, korespondencyjnie, a obecnie także już poprzez wniosek w formie elektronicznej. Koncesja wydawana jest przez Ministerstwo Finansów każdorazowo na wniosek zainteresowanej strony oraz w każdym przypadku dotyczy jednego kasyna, z uwagi na limitowany charakter tej formy działalności. W szczegółach wygląda to tak, że limit kasyn na danym terenie ściśle zależy od liczby ludności. Limit dla miast oraz miejscowości wynosi 1 kasyno na 250 tysięcy osób oraz 1 kasyno na 650 tysięcy mieszkańców danego województwa. Za liczbę ludności uznaje się faktycznie mieszkającą ilość populacji na terenie wybranego miasta bądź województwa w dniu 31 grudnia roku poprzedzającego ten, w którym wnioskodawca złożył pismo o wydanie koncesji. Jej wyznaczeniem zajmuje się Prezes Głównego Urzędu Statystycznego.

Koncesja na prowadzenie działalności kasynowo – hazardowej ma charakter okresowy o wymaga regularnego odnawiania. Komunikaty o jej wygaśnięciu publikowane są na 9 miesięcy przez tym terminem na stronach Ministerstw Finansów. Daje do więc właścicielowi dużo czasu na dopilnowanie wszystkich formalności w tym związanych jeżeli chce on, aby kasyno nadal działało. Może się zdarzyć, że w opublikowanym komunikacje pojawi się informacja o braku wolnych lokalizacji na wskazanym obszarze w chwili wygaśnięcia . Wówczas wniosek o udzielenie koncesji musi być złożona na 3 miesiące przed tym terminem. Gdy zaistnieje sytuacja, że o tę podlegającą rygorom ilościowym koncesję ubiega się kilka podmiotów i wszystkie one spełniają warunki ustawowe wówczas decyzją Ministra Finansów ogłaszany jest przetarg wyłaniający ostatecznego zwycięzcę, który otrzymuje koncesję.